Windows8.1 スタートボタン

   VAIOにはVAIO Careというアプリが付いていて、ときどきVAIOの状態やアップデートの情報を知らせてくれる。

 そのVAIO CareWindows8.1へのバージョンアップを言ってきたので早速実行してみた。

 

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 Windowsは今までサービスパックという形で、主にセキュリティの対策を提供してくれたが、機能を強化するのはXPVistaに、また7から8にと大幅なモデルチェンジの時だけだったしそれには2年から4年の期間があった。

 しかし今回8から8.1に替わったのは市場の不評を受けて短期間で小改良し、しかも無料でアップデートの形でのバージョンアップだ。 

  それは何といってもスタート画面の使いにくさによるものだった、Windows8をタブレットで使うならこれでもいいそうだが私のようにPCでデスクトップを使うものには、そして歴代のWindowsから乗り換えたものにはスタートボタンがないのは実に使いにくいと思っていた。


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 しょっちゅう使うアプリケーションはタスクバーにアイコンを並べておけばいいし、ノートパソコンの場合はシャットダウンしないでスリープから直接デスクトップを開くとか工夫次第で便利に使えるが、めったに使わないアプリを使おうとするとちょっといらいらすることになる。

 Photo               これはStart Menu8のスタートボタン

 

 そこで私は、Start Menu8というフリーソフトを使っていた、これは以前のWindows7などと同じようにタスクバーのスタートボタンをクリックすると上にスタートメニューが立ち上がるというもので、慣れているだけにたいそう便利なものだ。

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 で、8.1になるとどうなるかというと、確かにスタートボタンはあるが普段は隠れているし、これをクリックしても現れるのは以前のスタート画面なのだ。

Windows81_2             こちらはWindows8.1のスタートボタン

 

 これならやっぱりStart Menu8を使い続けるしかないなと思った次第だ。

 

 しかしそのスタート画面自体は少し使いやすくなった、すべてのプログラムにあたるデスクトップのアプリが表示される画面への切り替えがボタン一つで出来るようになった、あとは多少意匠が変わったのとカスタマイズの方法が変わったようだ、でもあんまり使わないから…。

 

 サインインする前のロック画面が変わって抽象的な模様になった、これは画面右のチャームというメニューからカスタマイズできる、例えばデスクトップの背景と同じものにする、なんてのはどうだろう。

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自作パソコンの専門誌WinPCが休刊

 

 自作パソコンの専門雑誌WinPCが今号(11月号)をもって休刊するという。

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 もう自作パソコンの時代は終わったということなのか、WinPCの創刊は1995年3月だそうだ、その間18年余り、紙面であまり振り返っていないが自作パソコンを取り巻く劇的な変化で、商売にならなくなったのだろう。

 

 京都にも、寺町通りというパソコンおたくの街があったが今や電気店さえ少なくなっててしまった、パーツの購入は通販に頼るしかない。

 

 パソコンが一般に普及しておよそ20年という、その間に黎明期から 全盛期、そして今や衰退期を迎えようとしている、いや待てよ、成熟期がなかったような気がする、それとも衰退期ではなくこれからゆっくり成熟していくのか、いずれにしてもパソコンはもっともっと使いやすいものにならなければならないと思う、これはソフトの問題かな。

 

 私自身2000年問題が話題になった1999年秋ごろからこの雑誌を読み始めて2002年7月、第一号の自作パソコンを完成させた、たった11年前だ。

 

 今使っているマシーンはKal-El4世と名付けた4代目、自作パソコンはマザーボードで何台と数えるので4台目だが使ったパーツはとても4台分どころではない、だが初代のパーツが今も受け継がれているものもある、そのFDDフロッピーディスクなど最近まったく使うことがない、11年は長いのか短いのか。

 

 ところがいま、私のメインマシーンはSONY VAIOノートパソコンだ、別に自作に飽きたわけではない、自作魂は今もふつふつと静かに燃えているが諸般の事情を考えるとノートパソコンは安くて手軽だ、それに世はタブレットにシフトしようとしている。

 

 性能を云々すれば、Core i5のVAIOよりPentium Dual-Coreの自作パソコンのほうがずっと速いしグラフィックも確かだし、モニターも大きいからずっと使いやすいのだが…。

 

         ところで、最近こんなものを着けてみた、お洒落でしょ。

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 キーボードカバーだ、早くも旧型になったVAIOのアクセサリー、SONYストアで安く売っていた、目先が変わって楽しいがオレンジ色は目にやさしくない、だがいつでもでも外せるから気分次第で着けたり外したりしたらいい。

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