2020年07月11日

時代を駆け抜けたダイハツbee

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 今回紹介するのは国産車では数少ない三輪乗用車で、一番有名であろうという、ダイハツのbeeというクルマだ。

Bee_02.jpg 私がまだ赤ちゃんの頃にたった1年だけ、しかも80台しか作られなかった超レア車であって、もちろん私も見たことも乗ったこともない、そして一度は乗ってみたいと思うクルマだ。


 世界最初のガソリンエンジン自動車といえば、ベンツ・パテント・モトールヴァーゲンという三輪車だった。

 その後、欧州ではバブルカーと呼ばれた超小型車に三輪乗用車が多くあった、モーガンスリーホイラーやBMWイセッタがそうで、他にもメッサーシュミット、ボンド、リライアントなど、多く出現した。

 日本では戦後から1950年代、国産自動車の黎明期には三輪トラックは、日本の国民車的な発展を遂げたが三輪乗用車は成功した例がない。

 そして初期の軽自動車には、ポピュラーN4 ライトポニーCM DSKキャビンサイドカー ハンビーサリー フジキャビンなどの乗用車があったがいずれも商業的に成功したとは言いがたい。

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 ポピュラーN4、名初自動車がS31年に発表した三輪乗用車だ、先進的な丸っこいデザインで後輪はダブルタイヤになっている、エンジンは2サイクル2気筒360cc前輪駆動、しかし残念ながら少数の試作に終わった。


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 そんな中でダイハツbeeは小型4座セダンであり、関西地方(おそらく大阪や京都)でタクシーとして使われたというから、台数は少ないが立派に量産されたクルマである。

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 台数は一説には400台作られたとも言われるなど諸説あるが、製造したダイハツにもわからないのだろうか。

Bee_04.jpg 床から生えたブレーキとクラッチペダル、長ーいチェンジレバー、細いハンドル、床にあるディマースイッチ、それに滑りそうなビニールシート、どれも懐かしいかぎりだ。

 また、1年で撤退したわけとは、前サスペンションや駆動装置の耐久性に問題があったからだと言うから、まだ製造技術や材質が充分ではなかった時代を駆け抜けたクルマだとも言えるのではないだろうか。

 しかし、これら時代を駆け抜けたクルマたちも商業的には成功しなかったとしても、その発想や技術は現代のクルマたちの基礎的な部分として生きているのではないかと思う。

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 ダブルウイッシュボーンの独立懸架をRRで駆動するのは、空冷水平対向2気筒804cc頭上弁式エンジンだ、ツインキャブは恐らくミクニ製、金属製の弁当箱みたいのはエアクリーナー、その裏のオイルポンプからオイルホースが見える、エンジン上のパイプはプッシュロッドだ。

 発電機は6Vのジェネレーターだ、ワイヤーで動かすセルモーターも見える。

Bee-07.jpg こちらの写真は現存車唯一の実動車のものだ、ドライサンプ潤滑方式のオイルタンクとオイルポンプが見える、その上のジェネレーターはベルト駆動ではなくギヤかチェーンだろうか、エアクリーナーも原始的なものだ、悪路で砂やほこりを巻き上げられたらきつい。

バッテリーは12Vにも見える、クランクハンドルも使えるようだ。

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 フロントはリーディングアームの先端が可動するようだ、リヤは独立懸架だから乗り心地は良いでしょうが、前輪の切れ角が大きくとれないだろうから三輪トラックのように小回りは利かないだろう。

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 このスタイルはユニークで美しい、こんなクルマが高度成長期を目前にしたあの時代の寵児となれなかったのは実に惜しいと私は思う。



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 ちょうど同じような時代にbeeと同じような発想のクルマがあったという、デイヴィス・ディバンという三輪車だ、これも非常に美しいコンバーチブルでこちらは4気筒FRでbeeよりかなり大きなクルマだ、ベンチシートに大のアメリカン女性が4人並んで座って少し窮屈かな、という大きさだ。

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 このクルマも販売のためにディーラーまで整備して結局、製造技術の問題で量産にまで漕ぎ着けられなかった。

















posted by 健太朗 at 14:37| 京都 ☁| Comment(0) | ダイハツの話 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする